Vijf mijlpalen in de geschiedenis van dataopslag

Het afgelopen weekend heb ik weer behoorlijk veel gebruik gemaakt van de cloud. Daarbij dacht ik hoe ging dat vroeger eigenlijk ook al weer? Vandaar dat ik jullie hier de geschiedenis van dataopslag laat zien. 

IBM 305 RAMAC
De IBM 305 RAMAC was in 1956 de eerste commercieel verkrijgbare computer met een hard disk drive zoals we die nu nog steeds in veel computers aantreffen. Het apparaat had ruimte voor maar liefst 5 MB aan aan data en was zo groot als twee koelkasten. Het gevaarte woog een dikke 900 kilo en moest per vliegtuig vervoerd worden. Er zijn in totaal ruim duizend van deze computers computers gemaakt. Ze werden voor 3200 dollar per maand aan bedrijven geleased. Veel geld, zeker voor die tijd. Toch was de hoeveelheid informatie die opgeslagen kon worden en de snelheid waarmee die opgeroepen kon worden een groot voordeel ten opzichte van archiefkasten.

De diskette
In de jaren ’80 en ’90 van de vorige eeuw was de floppy veruit de handigste manier om bestanden te bewaren en over te zetten naar een andere computer. De eerste breed gebruikte diskette was de grote kartonnen floppydisk met een diameter van 5¼ inch (zo’n 13 centimeter) die plaats bood voor 360 kB aan data. De kleinere hardplastic diskette met een diameter van 3,5 inch (8,9 centimeter) die begin jaren ’80 werd geïntroduceerd, had in eerste instantie evenveel ruimte. Uiteindelijk werd de dubbelzijdige diskette met 1,44 MB opslagruimte de meest gebruikte diskette. De diskette zag in 2010 zijn definitieve einde, toen Sony aankondigde te stoppen met de productie van de floppy.

CD-R
Hoewel CD-branders al vanaf eind jaren ’80 te koop waren voor rond de 100.000 dollar, werden dergelijke apparaten voor consumenten pas vanaf halverwege de jaren ’90 interessant. Lege cd’s kostten toen ongeveer een tientje per stuk, cd-branders een paar honderd euro. Op een standaard cd-r was ruimte voor 74 minuten muziek of 650 MB aan data. Erg handig voor langdurige opslag van informatie zijn de cd’s echter niet. Zelfs bij normaal gebruik en opslag hebben gebrande cd’s maar een levensduur van ongeveer 10 jaar. Lege cd’s kosten nu hooguite centen per stuk.

Eerste usb-stick
De eerste usb-stick lag zo rond 2000 in de winkel. Het ontwerp werd in 1999 gepatenteerd door het Israëlische bedrijf M-Systems, hoewel het Singaporese bedrijf Trek Technology en het Chinese Netac Technology ook claimen de usb-stick te hebben uitgevonden.

M-Systems bracht in samenwerking met IBM een van de eerst commercieel verkrijgbare usb-sticks op de markt, met de naam DiskOnKey. Ongeveer tegelijkertijd bracht Trek ook een stick op de markt, met een naam die beter bleef hangen: ThumbDrive, in Engelstalige landen nog altijd synoniem voor usb-stick. De eerst verkrijgbare usb-sticks hadden 8 MB opslagruimte, ruim vijf keer meer dan de toen nog gangbare floppy. Erg duur was de usb-stick ook toen al niet, want voor die eerste 8 MB-variant betaalde je zo’n 35 euro. Momenteel bieden de grootst verkrijgbare usb-sticks 2 terabyte aan opslagruimte.

Dropbox
In 2008 werd Dropbox voor het eerst beschikbaar. Gebruikers kregen en krijgen nog steeds 2 GB gratis cloudopslag. Dropbox was zeker in 2008 de meest gebruiksvriendelijke manier van online opslag. De inhoud van een Dropbox-map op de pc, Mac of Linux-computer wordt automatisch geüpload, waarna bestanden zowel beschikbaar zijn via de site van Dropbox, als via andere computers waar de gebruiker met Dropbox is ingelogd. Grote bedrijven als Microsoft, Apple en Google hebben inmiddels allemaal een eigen variant op Dropbox, waar gebruikers ook gratis opslagruimte krijgen.

Bron: nu.nl