Is een elfstedentocht op 18 januari mogelijk?

Ja, er op 18 januari 1963 een elfstedentocht gereden. Sterker nog deze wordt de zwaarste Elfstedentocht aller tijden genoemd. Bij de start vriest het maar liefst achttien graden. Door een harde, stormachtige oostenwind ligt de gevoelstemperatuur echter nog een stuk lager.

De tocht wordt gewonnen door Reinier Paping uit Ommen. Hij doet bijna elf uur over de ongeveer tweehonderd kilometer lange tocht. Slechts 57 van de 568 wedstrijdrijders weten de finish binnen de vereiste twee uur na de winnaar binnen te komen. Onder de toerrijders is het slagveld nog veel groter. Van de 9294 toerrijders ontvangen slechts 69 schaatsers het begeerde Elfstedenkruisje.

De winter van 1963 was de allerstrengste van de twintigste eeuw. Enkele weken na de beroemde Elfstedentocht wordt er zelfs een autorally gehouden op het IJsselmeer.

Bron tekst: vandaagindegeschiedenis.nl